1. EducationFinanceInternational FinanceBrexit und Nordirland: Das heikle Thema des „Backstops“

Von Nicholas Wallwork

Der Brexit hat eine ganz neue Fundgrube wirtschaftlicher und politischer Bedenken geschaffen. Eine davon betrifft insbesondere die Auswirkungen des Brexit auf Norther Ireland. Wenn Sie in Großbritannien leben, haben Sie während der Brexit-Verhandlungen viel über Nordirland und den „Backstop“ gehört. Tatsächlich wurde der Rückstopp zu einem der Hauptprobleme für den Brexit, als die Rücknahmevereinbarung dem britischen Parlament zur Genehmigung vorgelegt wurde.

Brexit und Irish Backstop

Aber was ist der irische Rückschlag und was bedeutet das Rücknahmeabkommen für die reibungslose Grenze zwischen der Republik Irland und Nordirland? Bevor Sie das verstehen, lassen Sie uns eine superschnelle Geschichtsstunde machen.

Die Probleme von Nordirland und Brexit: Das Karfreitagsabkommen

Das 1998 unterzeichnete Karfreitagsabkommen (auch als Belfast-Abkommen bekannt) trug dazu bei, Frieden auf der Insel Irland zu schaffen und die sogenannten „Probleme“ zu beenden, einen jahrzehntelangen Konflikt zwischen den Unionisten / Loyalisten (die es wollten) Nordirland soll Teil des Vereinigten Königreichs bleiben) und die Nationalisten / Republikaner (die wollten, dass Nordirland einem vereinten Irland beitritt). Es gab auch eine Menge religiöser Meinungsverschiedenheiten - Unionisten waren größtenteils protestantisch und Nationalisten waren größtenteils katholisch.

Nach jahrzehntelangen gewaltsamen Konflikten (die auf die Republik Irland und die Insel Großbritannien übergingen) haben die britische Regierung, die irische Regierung und verschiedene Parteien aus Nordirland das Karfreitagsabkommen unterzeichnet. (Die Vereinigten Staaten spielten auch eine Schlüsselrolle in den Diskussionen.) Durch dieses Abkommen wurde eine dezentrale Regierung in Nordirland (die so genannte Nordirland-Versammlung) geschaffen, in der Unionisten und Nationalisten gemeinsam die Macht teilen.

Von dort aus war es nicht ganz einfach zu segeln. Die Versammlung in Nordirland wurde im Jahr 2002 für fünf Jahre ausgesetzt, und die Vereinbarung zur Aufteilung der Macht wurde im Januar 2017 erneut aufgehoben, was zur Auflösung der nordirischen Regierung führte. Im April 2019 mussten die beiden wichtigsten Parteien in Nordirland noch eine Einigung erzielen und eine neue Regierung bilden.

Was hat all diese nordirische Geschichte mit dem Brexit zu tun? Ein wesentlicher Bestandteil des Karfreitagsabkommens ist die vollständige Beseitigung der physischen Grenzen zwischen Nordirland und der Republik Irland sowie die Freizügigkeit in beiden Ländern. Hier geht es nicht nur darum, den Handel und das Reisen zwischen den Inseln zu erleichtern. Es geht auch darum, engere Beziehungen zwischen den Gemeinschaften zu ermöglichen und die (physischen und sonstigen) Hindernisse für Frieden und Stabilität abzubauen.

Dieses Fehlen von Grenzen verursachte jedoch ein großes Problem bei den Verhandlungen zwischen Großbritannien und der EU. Warum? Weil keine physische Grenze zwischen Nordirland (das Teil des Vereinigten Königreichs ist) und der Republik Irland (das Teil der EU ist) keine Grenze zwischen der EU und einem Nicht-EU-Land bedeutet. Das Vereinigte Königreich und die EU mussten einen Weg finden, um diese Hürde zu überwinden, ohne den Frieden und die Stabilität auf der Insel Irland zu gefährden.

Es ist wichtig anzumerken, dass niemand, einschließlich der EU, eine harte Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland sehen möchte. Niemand ist dafür, Grenzkontrollen einzurichten. Offensichtlich will die EU ihren Binnenmarkt und ihre Zollunion jedoch vor dem unkontrollierten Warenfluss schützen - und dazu braucht sie eine Form der Zollkontrolle. In der Zwischenzeit möchte das Vereinigte Königreich natürlich sicherstellen, dass Nordirland nicht vom Rest des Vereinigten Königreichs isoliert wird und dass Nordirland nicht in einen Konflikt zurückkehrt.

Verschiedene Lösungen wurden vorgeschlagen, darunter eine Grenze in der Mitte der irischen See, die Nordirland effektiv vom Rest des Vereinigten Königreichs trennt - eine Idee, die die Demokratische Unionistische Partei in Nordirland verärgert und Theresa May dazu veranlasst hat, den Vorschlag abzulehnen. Die EU schlug auch vor, dass Nordirland Teil eines „gemeinsamen Regelungsraums“ mit Irland wird, was bedeuten würde, dass Nordirland anderen Vorschriften unterliegt als das übrige Vereinigte Königreich - eine Idee, die auch von der britischen Regierung abgelehnt wird.

Was sagt das Brexit-Rücknahmeabkommen über den irischen Rückstopp?

Solange nicht klar ist, wie die künftigen Handelsbeziehungen Großbritanniens mit der EU aussehen werden, ist es unmöglich, eine dauerhafte Lösung für dieses Problem zu finden. Die Grenzfrage wird daher Teil der laufenden Brexit-Verhandlungen zwischen Großbritannien und der EU sein.

Aus diesem Grund sieht das Rücknahmeabkommen eine vorübergehende Zollunion zwischen Großbritannien und der EU vor, bis ein Handelsabkommen vereinbart ist. Diese Vorschrift wird als Backstop bezeichnet. Wenn sich Großbritannien und die EU vor Ablauf der Übergangszeit nicht auf ein Handelsabkommen geeinigt haben, bei dem eine harte Grenze vermieden wird, wird die Regelung für den Rückstopp wirksam. Auf diese Weise ist der Rückstopp wie eine Versicherungspolice.

Die irische Rücklaufsperre sieht wie folgt aus:

  • Bis zur Einigung über ein Handelsabkommen wird sich Nordirland an den EU-Vorschriften zu Themen wie Lebensmittel und Warenqualität orientieren. Dies würde bedeuten, dass keine Grenzkontrollen zwischen Nordirland und der Republik Irland erforderlich sind, da Nordirland effektiv als Teil der EU behandelt würde. Theoretisch würden Waren, die aus dem Rest des Vereinigten Königreichs nach Nordirland (und umgekehrt) fließen, Kontrollen und Kontrollen unterzogen. Die Rücklaufsperre ermöglicht jedoch ein einziges Zollgebiet (im Grunde genommen eine vorübergehende Zollunion) zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU, wodurch das Vereinigte Königreich für die Dauer der Rücklaufsperre an den Zoll und die Kontrolle der EU gebunden wird. Solange der irische Backstop in Kraft ist, muss das Vereinigte Königreich „gleiche Wettbewerbsbedingungen“ einhalten, die Wettbewerbsvorteile verhindern sollen. Das Vereinigte Königreich wäre beispielsweise nicht in der Lage, ein Handelsabkommen mit Nicht-EU-Ländern abzuschließen, bei dem die Warenzölle abgeschafft würden. Keine der Parteien kann sich einseitig aus dieser temporären Zollunion zurückziehen, was bedeutet, dass das Vereinigte Königreich ohne EU-Genehmigung nicht aus dem Backstop aussteigen kann. Sie können sich vorstellen, wie sich die Befürworter des Brexit dabei fühlen!

Hier ist jedoch das wirklich große Problem. Die Rücklaufsperre soll eine vorübergehende Vereinbarung mit den oben genannten Bedingungen sein, bis ein ordnungsgemäßes Handelsabkommen zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU vereinbart wurde. Wenn sich das Vereinigte Königreich und die EU jedoch nicht auf ein Handelsabkommen einigen können, gilt der Backstop auf unbestimmte Zeit. Dies würde das Vereinigte Königreich auf unbestimmte Zeit an den EU-Binnenmarkt und die EU-Kontrolle binden. Für viele Menschen, die für einen Austritt aus der EU gestimmt haben, ist es ein großes Anliegen, kein garantiertes Ende des irischen Rückstands zu haben.

Sie können sehen, warum die Grenze einer der am schwierigsten zu verhandelnden Bereiche im Entwurf des Abkommens war. Und als die Vereinbarung veröffentlicht wurde und die Leute verstanden, was der Backstop bedeuten könnte, fing der Spaß erst richtig an. Der Rückstopp wurde zu einem der wichtigsten Gesprächsthemen, als das britische Parlament über den Rückzugsvertrag abstimmte.

Dieses Problem gibt weiterhin Anlass zur Sorge, da die Brexit-Verhandlungen fortgesetzt werden.