1. BildungGeschichteAmerikanische GeschichteDer Mangel an Einheit in frühen amerikanischen Kolonien

Von Steve Wiegand

Eine der Lektionen, die Kolonisten im Kampf gegen Indianer gelernt haben, war, dass es viel effektiver war, ihre Bemühungen zu koordinieren, als als einzelne Kolonien zu kämpfen. Die Entscheidung für die Vereinigung war jedoch eine gute Idee, und tatsächlich stellte sich heraus, dass die Vereinigung zwei sehr unterschiedliche Dinge war.

Konföderation in Neuengland

Fast sobald sie alle erledigt hatten, aber die Pequots ausgemerzt hatten, begannen einige New England-Kolonien darüber zu sprechen, sich in einer Art Allzweckgruppe zusammenzuschließen. Die Idee entstand zumindest teilweise aus der Befürchtung, dass die Indianerstämme der Region die Kolonisten schlagen und irgendwann beschließen würden, sich zu vereinigen.

Es dauerte fast sechs Jahre, bis die Kolonien Massachusetts, Plymouth, Connecticut und New Haven im Mai 1643 die Konföderation der Vereinigten Kolonien Neuenglands bildeten.

Die Gründungsurkunde der Gruppe erklärte, dass es ihr Ziel sei, „eine feste und beständige Freundschaftsliga für Angriffe und Verteidigung zu bilden. . . sowohl für die Wahrung und Verbreitung der Wahrheiten des Evangeliums als auch für die gegenseitige Sicherheit und das gegenseitige Wohlergehen. “

Jede Legislative der Kolonien - die allgemeinen Gerichte - sollte zwei Vertreter in die Kommission des Bundes wählen, die mindestens einmal im Jahr und auch zu „besonderen Anlässen“ wie dem Beginn eines Krieges zusammentreten sollte. Die Vertreter mussten Mitglieder der puritanischen Kirche sein. Der Kommissionspräsident wird jährlich aus den Vertretern ausgewählt, hat jedoch nur die Befugnis, in Sitzungen zu moderieren.

Die Kommissare könnten den Krieg erklären, Frieden schließen und die Militärausgaben proportional zu ihrer Bevölkerung auf die Mitgliedskolonien verteilen. Die Genehmigung der für militärische Operationen erhobenen Steuern musste jedoch von allen allgemeinen Gerichten der Kolonien genehmigt werden. Die Kommission könnte auch Empfehlungen an einzelne Kolonien richten, Grenzstreitigkeiten beilegen (von denen es viele gab) und die Gefangennahme und Rückführung von Flüchtlingen, insbesondere außer Kontrolle geratenen indentierten Dienern, vorsehen.

Keine Kolonie war an irgendetwas gebunden, es sei denn, das Gericht stimmte zu, und der Bund garantierte die Unabhängigkeit jeder Kolonie, um ihre eigenen Regeln innerhalb ihrer eigenen Grenzen aufzustellen.

Kolonisten streiten sich über die Vereinigung

Der Einigungsplan sah auf dem Papier gut aus, aber der Streit zwischen den Kolonien begann fast sofort. Massachusetts, das als größte und wohlhabendste Kolonie eine Art regionales Mobbing darstellte, lehnte eine Bitte einiger Gemeinden im heutigen Maine ab, sich anzuschließen, hauptsächlich, weil die Führer von Massachusetts Pläne hatten, das Gebiet zu annektieren. Niemand wollte Rhode Island hereinlassen. Es war voll von dem, was die meisten Puritaner als Verrückte und Unruhestifter betrachteten, und es wäre nicht einverstanden, außer Kontrolle geratene Diener zu repatriieren.

Connecticut und New Haven (von denen das letztere 1664 von dem ersteren übernommen wurde) halfen Massachusetts nicht, Land von den Franzosen zu holen, und Massachusetts lehnte es ab, Connecticut und New Haven zu helfen, einen Teil der von den Niederlanden kontrollierten Immobilien zu erwerben. Massachusetts und Connecticut stritten sich über das Land, das früher den Pequots gehörte. Und Plymouth war so klein, dass er nichts beachtete, was er wollte. Infolgedessen hat der Bund in den ersten drei Jahrzehnten seines Bestehens so gut wie nichts erreicht.

Das Bündnis hat sich jedoch als nützlich erwiesen, als König Philipps Krieg ausbrach. Die Mitgliedskolonien einigten sich jeweils darauf, bestimmte Kontingente von Wehrpflichtigen für den Krieg zur Verfügung zu stellen und die militärischen Anstrengungen zu finanzieren.

Aber als die Kämpfe aufhörten, machte Massachusetts deutlich, dass die Aufteilung der Kosten für die gegenseitige Verteidigung auf die Bevölkerung der Kolonien zwar ärgerlich war, die Anzahl der Sitze in der Kommission jedoch nur so hoch war wie die aller anderen. Das bedeutete, dass die Bürger mehr bezahlten als die Bürger der anderen Kolonien, aber nicht mehr Einfluss auf die Entscheidungen der Konföderation hatten. Dieses Problem würde für zukünftige Amerikaner, die versuchen, eine repräsentative Demokratie zu bilden, erneut auftauchen.

Die Fragen wurden 1684 alle strittig, als die Konföderation von englischen Beamten aufgelöst wurde, die begonnen hatten, ihre Dominanz in der Region durch den Widerruf von Kolonialurkunden wiederherzustellen. Aber die Inspiration, die die New England Confederation lieferte, würde ihren damaligen Einfluss bei weitem übertreffen.

Es war der erste Schritt zur Bildung einer Vereinigung einzelner Kolonien. Wie aus Kapitel 5 hervorgeht, hat es 1754 dazu beigetragen, dass sich sieben Kolonien zusammengeschlossen haben - und 1776, als sich 13 Kolonien mit der gleichen Idee befassten.

Nachrichten bekommen und sich in den frühen amerikanischen Kolonien zurechtfinden

Zusätzlich zu den politischen Hindernissen, denen sich die Kolonien gegenübersahen, gab es die Probleme, sich zu bewegen und miteinander zu kommunizieren.

Es gab nur wenige Straßen, die es oft nicht wert waren, gefunden zu werden. In Massachusetts verbesserte der Schnee die Fortbewegung, indem er die abgrundartigen Schlaglöcher füllte. Es dauerte bis 1766, bis der reguläre Busverkehr zwischen Philadelphia und New York eröffnet wurde - und das dauerte drei Tage, um 150 km zu fahren. New York nach Boston war fünf bis sechs Tage, und das war bei gutem Wetter.

Die Fahrt auf dem Wasser entlang der Küste war in der Regel schneller, aber unvorhersehbar, abhängig von Gezeiten, Stürmen, Piratenangriffen und der Seetüchtigkeit des Schiffes. Schon damals war es oft einfacher, von New York nach England zu gelangen, als von New York nach Charleston. Benjamin Franklin zum Beispiel unternahm zu Lebzeiten acht Reisen über den Atlantik nach Europa, und das ist mit ziemlicher Sicherheit mehr als in South Carolina.

Post zu bekommen war wie im Lotto zu gewinnen: eine angenehme Überraschung, die selten passierte. Sie wurde von Postfahrern getragen und reiste nur, wenn sich genug davon an einem Ort aufgetürmt hatte, um als die Mühe wert angesehen zu werden, an einen anderen geliefert zu werden. Schätzungen zufolge wurden im Jahr 1753 in allen amerikanischen Kolonien weniger Briefe verschickt als in New York City an einem Tag im Jahr 1904.

Sogar lokale Nachrichten zu bekommen war heikel. Während die erste Druckerpresse in Amerika 1636 in Cambridge, Massachusetts, als Unternehmen eines neuen Colleges namens Harvard eintraf, erschien die erste Zeitung erst 1690. Publick Occurrences hieß, sie versprach, einmal im Monat herauszukommen Es kommt immer öfter vor. “(Es kam nur einmal heraus und wurde dann nicht mehr veröffentlicht.) 1740 gab es in den 13 Kolonien nur 16 Zeitungen, keine davon täglich. Bis 1776 gab es in einem Land von 2,5 Millionen nur 37 Exemplare mit einer Gesamtauflage von 5.000 Exemplaren.

Die meisten Kolonisten blieben daher in der Nähe ihres Zuhauses und wussten nur wenig darüber, was in anderen Kolonien vor sich ging. Die menschliche Natur hat natürlich dazu geführt, dass die Bewohner einer Region Misstrauen und Stereotype über andere Regionen entwickelten. Basierend auf einer schlechten Erfahrung mit einem Bostoner Kaufmann könnte ein Virginier alle Neuengländer als selbstgerecht, unwirtlich und geschäftlich weniger ehrenwert betrachten. Der Bostoner wiederum könnte alle Virginians als moralisch nachlässig, allzu vertraut und dümmer ansehen als eine Tüte Hämmer.

Die englischen Kolonien waren zu unterschiedlichen Zeiten von unterschiedlichen Völkern und aus unterschiedlichen Gründen besiedelt worden. Sie waren im Allgemeinen auch von der englischen Regierung allein gelassen worden. Das sollte sich ändern.

13 amerikanische Kolonien